16 Αυγούστου, 2022

Αλκοόλ: Πως μπορεί να αυξήσει τους εγκεφαλικούς κινδύνους

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ανάμεσα σε σχεδόν 21.000 μεσήλικες και ηλικιωμένους, εκείνοι που έπιναν μόλις λίγες μπύρες την εβδομάδα εμφάνιζαν περισσότερη συσσώρευση σιδήρου στον εγκέφαλό τους. Και η συσσώρευση σιδήρου σε ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου συσχετίστηκε με ασθενέστερες βαθμολογίες σε τεστ νοητικών ικανοτήτων όπως η λογική, ο προγραμματισμός και η επίλυση προβλημάτων. Δεν είναι ακόμη σαφές τι μπορεί να σημαίνει αυτό. Αλλά τα ευρήματα προσθέτουν στοιχεία ότι μπορεί να μην υπάρχει «ασφαλές» επίπεδο κατανάλωσης αλκοόλ όσον αφορά την υγεία του εγκεφάλου. «Ακόμη και μικρές ποσότητες αλκοόλ, σύμφωνα με τις τρέχουσες οδηγίες για το αλκοόλ, θα μπορούσαν να βλάψουν τον εγκέφαλό σας», δήλωσε η επικεφαλής ερευνήτρια Δρ Anya Topiwala από το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Ο εγκέφαλος απαιτεί ένα ορισμένο επίπεδο σιδήρου για να λειτουργήσει κανονικά, αλλά ο γερασμένος εγκέφαλος μπορεί να συσσωρεύσει περίσσεια. Και αυτή η περίσσεια σιδήρου έχει συνδεθεί με γνωστική έκπτωση – μια αργή επιδείνωση στη μνήμη και στις δεξιότητες σκέψης που μπορεί να οδηγήσει σε άνοια. Υπερβολικός σίδηρος στον εγκέφαλο έχει επίσης βρεθεί σε άτομα με εξάρτηση από το αλκοόλ, σύμφωνα με την ομάδα της Topiwala.

Για τη νέα μελέτη, οι ερευνητές στράφηκαν στην UK Biobank, μια ερευνητική βάση δεδομένων με ιατρικές και γενετικές πληροφορίες για περίπου 500.000 Βρετανούς ενήλικες ηλικίας 40 ετών και άνω. Οι ερευνητές εστίασαν σε λίγο λιγότερους από 21.000 που είχαν υποβληθεί σε μαγνητική τομογραφία εγκεφάλου και ανέφεραν μέση κατανάλωση αλκοόλ. Συνολικά, οι δείκτες σιδήρου του εγκεφάλου ήταν χαμηλότεροι σε όσους δεν έπιναν. Και ακόμη και η μέτρια κατανάλωση – πάνω από τέσσερα ποτά την εβδομάδα – συνδέθηκε με μεγαλύτερη συσσώρευση σιδήρου στον εγκέφαλο.

Ο υψηλότερος σίδηρος του εγκεφάλου, με τη σειρά του, συνδέθηκε με χαμηλότερες βαθμολογίες σε τεστ νοητικών δεξιοτήτων όπως ο προγραμματισμός, η λογική, ο χρόνος αντίδρασης και η επίλυση προβλημάτων. Τα ευρήματα – που δημοσιεύτηκαν διαδικτυακά στις 14 Ιουλίου στο περιοδικό PLOS Medicine – δεν αποδεικνύουν ότι το αλκοόλ αύξησε άμεσα τον σίδηρο του εγκεφάλου ή ότι ο σίδηρος του εγκεφάλου ήταν υπεύθυνος για τις χαμηλότερες βαθμολογίες του τεστ. Και οι πραγματικές επιπτώσεις στην απόδοση της δοκιμής ήταν μικρές, σύμφωνα με την Topiwala. Αλλά φάνηκε να προσθέτουν στις επιπτώσεις της γήρανσης. Όπως ήταν αναμενόμενο, σημείωσε η Topiwala, η διανοητική ευκρίνεια των ανθρώπων μειώθηκε με την ηλικία και ο υψηλότερος σίδηρος του εγκεφάλου φαινόταν να επιδεινώνει αυτό το αποτέλεσμα.

Πηγή: healthweb.gr